karelia.jpgkolumbia.jpgpooserie.jpgsahara.jpgsayany.jpgudombaj.jpg

Сухие Долины Антарктики

Как долго не бывает дождя в ваших широтах? Две недели? Месяц? Два? Согласитесь, без дождя тяжело, он нужен и растениям, и животным, и людям. Живительная влага… Куда же без неё? Но есть на нашей планете такое удивительное место, где дождя не было уже очень долго.

В интернете массово распространено неверное мнение о том, что самое сухое место в мире находится в Чили. На самом деле пустыня Атакама на втором месте, уступая первенство Сухим Долинам в Антарктике. В пустыне Атакама дождей не было 400 лет, а долины в Антарктике не видели осадков уже 2 000 000,а возможно, и 12 000 000 лет – это самая сухая пустыня на Земле. Эти цифры уже говорят о многом.

Несколько долин вблизи моря Росса в Антарктиде были открыты знаменитым Робертом Скоттом в декабре 1903 года. Он писал об этих местах: «Мы не видели никаких живых существ, даже мха или лишайника... Это конечно «Долина мёртвых» из библейских пророчеств, даже самый большой ледник, который когда-то продавил их своим весом, умер далеко отсюда».

Сухие Долины (Dry Valleys) — территория трёх долин (Виктории, Райта и Тейлора) Земли Виктории возле пролива Мак-Мёрдо. Пустыня Dry Valleys обладает внушительными размерами, её площадь приблизительно равна 8 000 км2, а самое интересное, что этот участок Антарктики отличается от всех остальных – здесь совсем нет льда уже на протяжении 8 000 000 лет! Сухие Долины — это самая большая территория в Антарктике, не покрытая льдом и самое сухое место на земле. Они обладают следующими параметрами: 5-10 км в ширину и 50 км в длину. Среднегодовая температура воздуха от 17 до 20°С, толщина вечной мерзлоты 240 - 970 метров.

Причиной такой сухости являются Катабатические ветра, дующие со скоростью до 320 км/ч (это максимальная скорость ветров на Земле). Эти ветра испаряют всю влагу, благодаря чему долины свободны ото льда и снега.

Долины остаются сухими из-за того, что Трансантарктические горы препятствуют прохождению льда Полярного плато, из-за чего в долинах практически нет атмосферных осадков. А около 10 см снега, которые всё же выпадают за год, обычно сразу сублимируются (изменяясь от твёрдого состояния до газообразного).

Сухость воздуха и отсутствие дождей помогает сохранить любую органику на долгое время - в долинах находили мумифицированные тела тюленей, которым около трёх тысяч лет.

Несмотря на то, что в районе пустыни находится самая длинная река Антарктиды – Оникс и озеро Вида, Сухие Долины – самая сухая пустыня на Земле.


Замёрзшие озёра Сухой долины – самые солёные озёра в мире, с солёностью выше, чем у Мёртвого моря.
Самое солёное из озёр – Don Juan Pond. Подо льдом были обнаружены таинственные бактерии и организмы – эта находка послужила подтверждением теории о том, что жизнь на Марсе существует.

Так же в долине кратковременные потоки, сухие каменистые
почвы и вечная мерзлота. Из-за отсутствия льда и снега, живой мир здесь беднее других территорий ледового континента. Животным не удаётся выжить в таком сухом месте.

Такой климат настолько суров, что идеально подходит для геологических и иных исследований. Сухие Долины отнесены к особо ценным охраняемым зонам. Условия в долинах настолько близки к природным условиям Марса, что НАСА проводит там испытания спускаемых космических аппаратов «Викинг».

«Инопланетность» местного пейзажа подчёркнута причудливыми формами ландшафта и скальной скульптуры «вентифактс», которые сформированы вездесущим ветром.

Несмотря на свою суровую внешность и условия, долины поддерживают некоторые из самых необычных форм жизни на планете. Американские биологи в 1978 году обнаружили здесь морские водоросли, грибы и бактерии, живущие внутри камней (!). Эти потрясающе древние формы жизни растут в воздушных полостях пористых камней и «питаются» светом, диоксидом углерода и влагой, которые проникают через поверхность камней. Эндолитические бактерии фотосинтеза были обнаружены в пустыне, защищённые от сухого воздуха относительно сырыми скалами. Во время летнего таяния льдов бактерии выходят наружу. Так как их метаболизм основан на железе и сере, лёд вокруг окрашивается в красный цвет. Место выхода этих бактерий наружу назвали Кровавым водопадом.

Начиная с 2004 года, это место охраняется законом. ЮНЕСКО признало уникальность Сухих Долин.

При составлении статьи использованы публикации:
1. "Сухие Долины в Антарктике: самое сухое место на Земле" (автор Bergman)
2. "Сухие Долины в Антарктике" (материал сайта Priroda.ru)
3. "Сухие Долины Антарктики" (материал сайта Жажда Приключений)
4. "Сухие Долины в Антарктике" (материал сайта Tourshow.ru)
5. "Достопримечательности Антарктики" (материал сайта Travel.ru)

Слайд-шоу с фотографиями Сухих Долин:




© СВОБОДА ПУТЕШЕСТВИЙ